Cortesía de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente

No.84; Actualización: Mayo 2008



Los niños son curiosos por naturaleza y tiene preguntas acerca de la enfermedad mental. La comprensión de la enfermedad mental puede ser difícil para los adultos y los niños. Mitos, confusión y desinformación sobre las enfermedades mentales causan ansiedad, crear estereotipos y promover el estigma. Durante los últimos 50 años, se han hecho grandes progresos en el campo del diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades mentales. Los padres pueden ayudar a los niños a entender que estas son enfermedades reales que se pueden tratar.

Debido a que los padres hablen con un niño sobre la enfermedad mental, debe ser informado y razonablemente cómodo con el tema. Los padres deben tener un conocimiento básico y respuestas a preguntas tales como, ¿cuáles son la enfermedad mental que los hace, cuáles son sus causas, cómo son los diagnósticos realizados, y qué tratamientos están disponibles. Algunos padres pueden tener que hacer un poco de "deberes estar mejor informados.

Al explicar un niño sobre cómo la enfermedad mental afecta a una persona, puede ser útil hacer una comparación con una enfermedad física. Por ejemplo, muchas personas se enferman con un resfriado o la gripe, pero sólo unos pocos se ponen realmente mal con algo tan serio como la neumonía. Las personas que tienen un resfrío por lo general son capaces de hacer sus actividades normales. Sin embargo, si tienen neumonía, tienen que tomar el medicamento y puede ir al hospital. Del mismo modo, los sentimientos de tristeza, ansiedad, preocupación, irritabilidad, o los problemas del sueño son comunes para la mayoría de la gente. Sin embargo, cuando estos sentimientos se vuelven muy intensa, dura por un largo período de tiempo y comienzan a interferir con la escuela, el trabajo y las relaciones, puede ser un signo de una enfermedad mental que requiere tratamiento.

Los padres deben ser conscientes de las necesidades de sus hijos, inquietudes, conocimientos y experiencias con la enfermedad mental. Cuando se habla de las enfermedades mentales, los padres deben:

    comunicarse de una manera directa comunicar a un nivel que es apropiado para la edad y el nivel de desarrollo de un niño tener la discusión, cuando el niño se sienta seguro y cómodo ver la reacción de su hijo durante la discusión ralentizar o una copia de seguridad si el niño se confunde o se ve alterado

    Teniendo en cuenta estos puntos ayudará a todos los niños a ser más relajado y entender más de la conversación.

    Pre-niños en edad escolar

    Los niños pequeños necesitan menos información y menos detalle debido a su capacidad más limitada de entender. Los niños en edad preescolar se centran principalmente en las cosas que se pueden ver, por ejemplo, puede tener preguntas acerca de una persona que tiene una apariencia física inusual, o se comporta de forma extraña. También serían muy consciente de las personas que están llorando y obviamente tristes, o gritando y enojados.

    Niños en edad escolar

    Los niños mayores pueden querer más específico. Ellos pueden hacer más preguntas, sobre todo de amigos o familiares con problemas emocionales o de comportamiento. Sus preocupaciones y preguntas suelen ser muy simple. "Debido a que la persona que llora? ¿Por qué los papás beber y obtener tan enojado? Porque esa persona hablando sola?" Ellos pueden preocuparse por su seguridad o la seguridad de su familia y amigos. Es importante para responder a sus preguntas directamente y honestamente y para tranquilizar a ellos acerca de sus preocupaciones y sentimientos.

    Adolescentes

    Los adolescentes son generalmente capaces de manejar mucha más información y hacer preguntas más específicas y difícil. Los adolescentes hablan más abiertamente con sus amigos y compañeros que con sus padres. En consecuencia, algunos chicos pueden tener ya la desinformación sobre la enfermedad mental. Los adolescentes responden más positivamente a un diálogo que incluye dar y tomar. Ellos no son tan abiertas o de respuesta cuando una llamada y escuchar unilateral o como una lección.

    Hablar con los niños sobre la enfermedad mental puede ser una oportunidad para que los padres proporcionan a sus hijos con la información, apoyo y orientación. Aprender sobre la enfermedad mental puede llevar a un mejor reconocimiento, el tratamiento más temprano, una mayor comprensión y compasión, así como una disminución del estigma.

    Para obtener más información, vea Información para la Familia:
    # 39 los hijos de padres con enfermedad mental
    # 62 Hablando con los niños sobre el sexo

    Otras fuentes de información incluyen:

    American Academy of Child
    Adolescente (AACAP)
    3615 Wisconsin Ave. NW
    Washington, DC 20016
    800/333-7636
    www.aacap.org

    Asociación Americana de Psiquiatría
    (APA)
    1400 K Street, NW
    Washington, DC 20005
    202/682-6220
    www.psych.org

    Federación de Familias
    1101 King Street, Suite 420
    Alexandria, VA 22314
    703/684-7710
    www.ffcmh.org

    Alianza Nacional para los Enfermos Mentales
    Ill (NAMI)
    Coloque colonial 3
    2107 Wilson Blvd. Suite 300
    Arlington, VA 22201-3042
    800/950-6264
    www.nami.org

    Nacional de Salud Mental
    Association (NMHA)
    1021 Prince Street
    Alexandria, VA 22314-2971
    800/969-6642
    www.nmha.org